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谷歌风投首次投资AI硬件初创公司:“现在正是恰当的时机

2018-06-23 02:35

  这家初创公司名叫SambaNova Systems,为人工智能和数据分析打造计算机处理器和相关软件。此次首轮投资由谷歌风投出资5600万美元领投。

  谷歌风投为谷歌母公司Alphabet旗下专注于风险投资业务的子公司。3月15日CNBC的报道中称,这也是谷歌风投第一次投资人工智能硬件相关的初创公司。

  SambaNova公司于2017年11月创立,首席执行官Rodrigo Liang曾经在甲骨文带领过近1000人的芯片设计师团队。据Liang介绍,公司目前的首代芯片尚未面世,但已经在与潜在客户和公有云服务商商谈。

  谷歌风投的普通合伙人(general partner,GP)Dave Munichiello接受CNBC采访时称,谷歌风投过去几年一直没有投资过为AI打造硬件的初创公司。

  Munichiello表示,以前谷歌风投考察过不少类似领域的初创公司,但那些公司成型的产品最终被证明时机不合适。Munichiello对CNBC说:“我认为这和我们的标准有关。我们以前看的一系列其他公司时机都太早,而现在正是恰当的时机。”

  Munichiello还提到,谷歌风投在AI领域有独特的见解,有的大公司现在推出的产品对未来的AI并不适合。

  Alphabet旗下目前已知拥有三家投资公司,包括谷歌风投、谷歌资本(Capital G,原Google Capital)和专门进行AI领域投资的Gradient Ventures。除投资公司的投资行为之外,Alphabet的子公司、公司个别业务部门等,也会进行各自的战略性投资。

  对初创公司十分活跃的投资行为,也令Alphabet在创业氛围浓厚的硅谷中获得了更大的影响力。

  据CNBC 2017年8月的报道介绍,谷歌风投创立于2009年,是为Alphabet管理资金的基金公司。值得注意的是,传统的投资公司一般为多位有限合伙人管理资产,而谷歌风投只为Alphabet一家有限合伙人管理资产。

  据谷歌风投官网介绍,谷歌风投目前管理价值30亿美元的资产,投资领域涵盖生命科学、医药健康、人工智能、机器人、交通、网络安全和农业。已投资公司超过300家,包括网约车平台Uber、智能家居公司Nest、企业协作工具Slack等。

  官网还称,谷歌风投会帮助创业公司与谷歌互动,为创业公司获得世界上最好的技术和人才提供独特通道。